Pirmā video spēle

1958. gada oktobrī fiziķis William Higinbotham izveido pirmo video spēli. Tā bija pavisam parasta tenisa spēle, ļoti līdzīga klasiskajai 1970-to gadu video spēlei Pong, kas bija liels hits Brookhaven National Laboratory atvērtajās durvīs. Higinbotham ir dzimis 1919. gada 25. oktobrī Bridgeport, CT un ir uzaudzis Caledonia, NY.

William Higinbotham

1958. gada oktobrī: Fiziķi izgudro pirmo video spēli

1933. gadā viņš absolvēja koledžu un vēlāk absolvēja fiziķus Cornell University. Cornell kā absolvējušais students viņš strādāja kā elektronikas tehniķis. 1941. gadā viņš pievienojās MIT Radiation Lab, kur viņš strādāja uz katodu staru displejiem radaru sistēmām. 1943. gadā viņš pārvācās uz Los Alamos, lai strādātu pie atombumbu taimeru elektronikas.

1933. gadā viņš pievienojās Brookhaven National Laboratory, tur strādājot kā grupas vadītājs laikā no 1951. līdz 1968. gadam.

Tajā laikā oktobrī Brookhaven bija apmeklētāju dienas, kuru laikā tūkstošiem cilvēku nāca ekskursijā uz laboratoriju. Higinbotham bija atbildīgs par ekspozīcijas izveidošanu, lai parādītu savas grupas darbu.

Lielākā daļa no šīs ekspozīcijas bija pietiekami jocīga un pat garlaicīga. Higinbotham domāja, ka labāk var piesaistīt apmeklētāju uzmanību, izveidojot kādu interaktīvu demonstrāciju. Viņš vēlāk atklāja žurnāla intervijā, ka “viņa ideja bija atdzīvināt gaisotni, izmantojot kādu spēli, ko cilvēki var spēlēt un, kas atklātu būtiskāko vēstījumu sabiedrībai, par to, ar ko mūsu zinātnieki nodarbojas.“

Viņa grupai bija neliels analogais dators, kas ar osciloskopu rādīja dažādas līknes un lecošas bumbiņas. Higinbotham tas prasīja tikai pāris stundas, lai izdomātu un attīstītu tenisa spēles ideju un pāris dienas, lai savienotu visus elementus. Strādājot ar displejiem un daudzām citām elektoniskajām ierīcēm, Higinbotham nebija nekādu problēmu izveidot vienkāršu spēles displeju.

Higinbotham izstrādāja vairākus zīmējumus un tika izveidotas skices. Tehniķis Robert Dvorak pavadīja apmēram divas nedēļas, lai izveidotu ierīci. Pēc tam, kad tika novērstas mazās kļūmes, video spēle bija gatava savam uznācienam. Viņi to nosauca par “Teniss diviem” (Tennis for Two).

pirmā video spēle
“Tennis for two” (1958)

Spēlētāji varēja pagriezt pogu, lai pielāgotu bumbiņas leņķi, un spiest pogu, lai bumbu sistu otram spēlētājam. Tiklīdz viņi piespieda pogu, kad bumbiņa bija viņu laukumā, spēlētāji varēja zaudēt bumbiņu, bet, ja viņi trāpīja nepareizajā laikā vai nepareizajā leņķī, bumbiņa varēja nepārservēties pāri tīklam. Bumbiņas, kas atsitās pret zemi, skanēja, kā īstās tenisa bumbiņas. Kad bumbiņa izgāja ārpus laukuma vai atsitās tīklā, spēlētājiem bija jāspiež reset poga, lai sāktu nākamo raundu.

Tennis for Two nebija smalkā video spēļu grafika, kā tas ir mūsdienās. Displejā vienkārši tika parādīts tenisa korta sānskats, ko attēlo tikai divas līnijas, no kurām viena attēlo zemi, bet otra – tīklu. Bumbiņa bija vienkārši punkts, kas kustējās turp un atpakaļ. Spēlētājiem arī pašiem bija jāskaita rezultāts.

Spēles shēma bija diezgan vienkārša, izmantojot galvenokārt rezistorus, kondensatorus un relejus, tomēr tā izmantoja tranzistorus ātrai pārslēgšanai, kas nepieciešama, kad bumba ir spēlē.

Apmeklētājiem tas ļoti patika. Tā ātri vien kļuva par apmeklētāko ekspozīciju, kur cilvēki stāvēja garā rindā, lai izmantotu iespēju uzspēlēt.

tennis for two

Pirmā spēles versija tika izmantota 1958. gada apmeklētāju dienā, izmantojot osciloskopu ar nelielu 5 collu diametra displeju. Nākamajā gadā Higinbotham uzlaboja, izmantojot lielāka izmēra ekrānu. Viņš pievienoja arī vēl vienu opciju: spēlē tagad varēja būt spēcīgāka vai vājāka gravitāciju, lai apmeklētāji varētu spēlēt tenisu uz Mēness, Zemes vai Jupitera.

Tennis for Two pastāvēja divus gadus. Osciloskopu ar datoru tika izmantots citiem mērķiem, Higinbotham izstrādāja jaunu apmeklētāja dienas displeju, kas parādīja kosmiskos starus, kas iet caur dzirkstelēm.

Higinbotham, kuram pieder 20 izgudrojumi, neuzskatīja kā šī tenisa spēle bija kaut kas īpaši inovatīvs. Lai arī viņš redzēja, ka Brookhaven apmeklētājiem patika spēle, viņš pat nenojauta, cik video spēles kļūs populāras vēlāk. Garā cilvēku rinda bija nevis tāpēc, ka tas bija kaut kas lielisks, bet gan tāpēc, ka viss pārējais bija garlaicīgs, tā viņš pats uzskatīja.

Tennis for Two vairāk vai mazāk kādu laiku bija aizmirsts. 1964. gadā Sanders Associates saņēma pirmo patentu video spēlei. Magnavox nopirka patentu un izveidoja video spēļu sistēmu 1970-to gadu sākumā. Sāncenši, kas vēlējās sabojāt šo patentu, atcerējās par Higinbotham agrāko izgudrojumu un viņš tika izsaukts liecināt tiesas priekšā, puses panāca savstarpēju vienošanos šajā procesā. Higinbotham vienkārši kļuva atpazīstams kā video spēles izveidotājs, pēc tam, kad tas tika atspoguļots 1982. gada Creative Computing  žurnāla rakstā.

Higinbotham galvenā interese visas karjeras laikā bija nevis video spēles, bet gan kodolieroču kontrole. Viņš palīdzēja dibināt Amerikas zinātnieku federāciju un bija tās pirmais priekšsēdētājs un izpildsekretārs. Higinbothams nomira 1994. gada novembrī, esot vairāk slavens ar savu videospēli nekā savu pamatdarbu.